Les débuts de la micro

1977 - 1980

L'ordinateur devient "micro"

A partir de 1977 vont enfin apparaître des machines accessibles au grand public et facilement utilisables car programmables en Basic. Ces machines, tout le monde les connaît bien car elles marquent le vrai démarrage de la micro-informatique telle que nous la connaissons aujourd'hui.


Février 1977 : Apple Computer déménage du garage de Steve Jobs vers un bureau à Cupertino en Californie.


Avril 1977 : Apple Computer présente son ordinateur Apple ][ lors du West Coast Computer Faire à San Francisco. Il est équipé d'un processeur 6502, de 16 Ko de Rom, 4 Ko de Ram, de 8 slots d'extension, d'une carte graphique couleur, d'un clavier, de manettes de jeu, d'un écran et du Basic intégré en ROM. Il est vendu 1300 $. Il s'agit du premier micro-ordinateur capable d'afficher des graphiques en couleurs. 35000 exemplaires seront vendus lors de la première année alors que seuls 175 kits de l'Apple I se sont vendus depuis 1976.



Avril 1977 : Lors de ce même salon, Commodore Business Machines Inc. présente son ordinateur PET. Il est équipée d'un processeur 6502, de 14 Ko de Rom, 4 Ko de Ram, d'un clavier, d'un écran et d'un lecteur de cassettes. Il est vendu pour 800 $ (7600 F).



Mai 1977 : Texas Instruments présente une nouvelle gamme de calculatrices de poche programmables qui auront un grand succès : les TI 57, TI 58 et TI 59 (en photo) aux prix de 80 $, 125 $ et 300 $.
Caractéristiques :

  • TI 57 - 50 pas de programme et 8 mémoires (ma première calculatrice programmable :-)
  • TI 58 - 480 pas de programme ou 60 mémoires (partitionnables), cartouches de ROM
  • TI 59 - 960 pas de programme ou 100 mémoires (partitionnables), cartouches de ROM et un lecteur enregistreur de cartes magnétiques

En 1979 est sorti la TI 58C identique à la TI58 mais avec mémoire constante (ma deuxième calculatrice et je l'ai toujours :-)



Juillet 1977 : Première démonstration de l'interconnexion des réseaux ARPANET, Packet Radio Net et SATNET grâce à l'utilisation du protocole TCP/IP.


Août 1977 : La division Radio Shack de Tandy présente sont ordinateur TRS 80. Muni d'un processeur Z80, de 4 Ko de Rom, de 4 Ko de Ram, d'un clavier, d'un écran et d'un lecteur de cassettes, la machine est vendue 600 $. 10000 exemplaires seront vendus lors du premier mois.



1977 : Atari présente sa console de jeux Video Computer System ou VCS. Par la suite, elle sera vendue sous le nom d'Atari 2600.



1977 : La société Belge INDATA commercialise son micro ordinateur DAI. Une véritable machine multimédia très en avance sur son temps :
microprocesseur Intel 8080A à 2 MHz, 48 Ko de Ram, graphismes en 336x256 pixels en 16 couleurs, son sur 4 voies stéréo (enveloppe programmable), coprocesseur mathématique optionnel, ports série, parallèle, 2 lecteurs de micro cassettes, joysticks analogiques et surtout 6 entrées/sorties digitales/analogiques permettant de piloter des automatismes divers dont un bras robotisé sans oublier une carte optionnelle permettant l'incrustation d'images vidéo !
Malheureusement, tout ceci avait un prix : 15000 Francs, bien trop cher pour assurer le succès de cette machine de rêve.



1977 : Première expérience de portage d'UNIX sur un autre type d'ordinateur, l'Interdata 8/32, par Ken Thompson, Dennis Ritchie et Steve Johnson.

A cette date, environ 600 machines tournent déjà sous UNIX. Beaucoup sont des machines de recherche et de développement aux Bell Labs. Une partie est utilisée pour controller des autocommutateurs téléphoniques. Une dernière partie est utilisée dans les universités pour l'enseignement.


Janvier 1978 : Apple présente son premier lecteur de disquettes lors du CES de Las Vegas. Il sera vendu 495 $.


Février 1978 : Création du premier BBS (Bulletin Board System) à Chicago par Ward Christianson et Randy Suess. Il s'appelait RCPM (Remote C/PM).
Ward Christianson est par ailleurs l'auteur du protocole de transfert de fichiers par modem XModem.


Mars 1978 : Apparition de 1BSD une nouvelle distribution d'UNIX réalisée à l'université de Berkeley principalement par Bill Joy et basée sur les sources d'Unix Time-Sharing System V6.


Mai 1978 : Intel lance la production de son processeur 16 bits 8086 tournant à 4.77 MHz. Il est composé de 29000 transistors en technologie 3 microns et peut accéder 1 Mo de Ram. Sa puissance est de 0.33 MIPS et il coûte 360 $.


Décembre 1978 : Atari présente ses ordinateurs personnels Atari 400 et Atari 800 basés sur le processeur 6502A à 1.8 MHz et munis de 10 Ko de Rom et 8 Ko de Ram (16 pour le 800).


1978 : Apple Computer commence à travailler sur un super-Micro Ordinateur. Nom de code Lisa.


1978 : John Barnaby et John Rubinstein écrivent le premier logiciel de traitement de texte commercial pour micro ordinateur : WordStar.


1978 : Digital Equipment Corporation lance le VAX 11/780, premier ordinateur 32 bits de la longue lignée des VAX tournant sous le système d'exploitation VMS qui se prolonge jusqu'à nos jours.



1978 : La DGT installe sur toute la France son réseau de communication à haut débit TRANSPAC fonctionnant sur le principe de la commutation de paquets.


1978 : Le CCITT définit le modèle standard de transmission de terminal à terminal, ou modèle OSI (Open Systems Interconnect) en 7 couches pour amener la standardisation au sein de la jungle des protocoles de communication de tous les constructeurs informatiques.


1978 : Brian Kernighan écrit un livre au sujet de la programmation en langage C (écrit par Dennis Ritchie) devenu LA référence au point que ce livre est surtout connu sous le nom : "Le Kernighan & Ritchie".


Janvier 1979 : Sortie de "Unix Time-Sharing System V7" aux Bell Labs d'AT&T.
Cette version est la première à disposer en standard d'UUCP. Elle tournait sur PDP/11 et VAX.


Avril 1979 : Taito lance son célèbre jeu Space Invaders.



Mai 1979 : Software Arts présente le premier logiciel tableur : Visicalc développé par Bricklin et Frankston. 100000 exemplaires à 200 $ chaque furent vendus la première année.


Juin 1979 : Apple Computer lance l'Apple ][ Plus muni de 48 Ko de Ram pour 1195 $.


Juin 1979 : Texas Instruments lance le TI 99/4 muni du processeur 16 bits TMS 9940 pour 1500 $. Une version plus évoluée et munie d'un clavier mécanique est sortie en 1982 : le TI 99/4A (qui fût mon second micro ordinateur :-).

La particularité de cette machine était la gestion par le matériel de "sprites", ce qui permettait une animation de petits pavé graphiques reprogrammables avec une fluidité sans égale à l'époque.



Juin 1979 : Bob Metcalfe quitte le Xerox Parc ou il a mis au point le réseau Ethernet et fonde sa propre société 3Com pour commercialiser des cartes Ethernet.


Juillet 1979 : Compuserve lance son premier service en ligne pour les fans de micro informatique : MicroNET.


Décembre 1979 : Un groupe de développeurs de chez Apple dont Steve Jobs assiste à une démonstration de l'Alto au Xerox PARC. Ils avaient été invités par Xerox qui, ayant investi dans la toute jeune société Apple, souhaitait leur montrer ce qui était en cours de développement au PARC.
Cette visite va donner une nouvelle orientation au projet Lisa, en cours depuis 1978.


1979 : Mise au point du super ordinateur vectoriel multiprocesseur soviétique M13 sous la direction de Mikhail Kartsev. La machine à base de circuits intégrés LSI développait une puissance entre 50 et 200 MIPS.



1979 : Hewlet Packard présente une calculatrice de poche programmable alphanumérique trés puissante et extensible : la HP 41C.

Caractéristiques :

  • Ecran LCD alpha numérique
  • 63 registres ou 200-400 pas de programmes (partitionnables)
  • extensibles avec 4 modules de RAM à 319 registres (ou 1000-2000 pas)
  • Possibilité de stocker plusieurs programmes en mémoire
  • Nombreuses extensions : imprimante, lecteur de cartes, modules de Ram et de Rom, horloge, sortie vidéo, etc...
  • Prix : 295 $



1979 : Hayes sort un modem 110/300 bauds pour l'Apple ][. Il est vendu 380 $.


1979 : Motorola lance son nouveau microprocesseur 16/32 bits comportant 68000 transistors, d'où son nom : le 68000


1979 : Shugart Associates définit et met dans le domaine public les spécifications d'un bus permettant de raccorder plusieurs disques dur : le bus SASI, ancêtre du bus SCSI.


1979 : Le langage ADA développé par Jean Ichbiah de la société Française Honeywell Bull va être choisi par le Pentagone Américain comme l'unique langage de développement imposé à ses services à la place de la jungle d'un millier de langages de programmation différents qu'ils utilisaient jusque la !


Fin 1979 : Apparition des groupes de conversation USENET (Unix User Network). Tout a commencé quand Steve Bellovin (de l'université de Caroline du Nord) a écrit un script shell sous Unix V7 pour tester un système d'échange de messages classés par catégorie entre serveurs Unix en utilisant le protocole UUCP. Tom Truscott, Jim Ellis et Dennis Rockwell (de l'Université de Duke) avaient eu cette idée en utilisant un programme d'échange local de messages utilisé dans les deux universités.

Un autre étudiant de l'université de Duke, Stephen Daniels réécrivit ce shell en langage C, donnant ainsi le jour à la première version officielle appelée A News.

Deux serveurs, un dans chaque université, reliés par UUCP, formèrent le début d'USENET (USEr NETwork). Les premiers groupes de nouvelles étaient subdivisés en deux hiérarchies : net.* et dept.* L'un des premiers groupes de nouvelles créé fut net.chess


Février 1980 : Acorn annonce l'Atom, basé sur le processeur 6502 à 1 MHz et muni de 4 Ko de Rom et 2 Ko de Ram. Il pouvait produire des graphiques en 256x192 ou en 128x192 en 4 couleurs. Prix : 400 $.



Février 1980 : Sinclair Research annonce le ZX 80, un micro ordinateur basé sur le processeur NEC 780-1 à 3.25 MHz et muni de 4 Ko de Rom et 1 Ko de Ram extensibles à 16 Ko. Il ne coûte que 1250 F avec 1 Ko et 1900 F avec 16 Ko de Ram.



Avril 1980 : La société Française Lambda Systèmes commercialise le Victor Lambda au prix de 4000 F. Il est équipé d'un microprocesseur Intel 8080A à 4 Mhz, de 2 Ko de Rom, de 16 Ko de Ram et d'un lecteur de cassettes intégré. Il a pour particularité d'afficher du texte et des graphiques assez grossiers : texte en 12 lignes sur 17 colonnes et graphiques en 113x77 pixels !



Juin 1980 : Seagate Technologies annonce son premier disque dur Winchester au format 5"25.


Juillet 1980 : IBM recherche un système d'exploitation pour son projet de micro ordinateur. Ils pensèrent d'abord naturellement au CP/M de Digital Research, le plus répandu. Gary Kildall n'étant pas la le jour du passage de l'équipe d'IBM (il faisait de l'avion), celle-ci s'est alors tournée vers Microsoft, connu pour vendre beaucoup de licences CP/M grâce à sa "Soft-Card" CP/M pour Apple ][.


Août 1980 : Microsoft commercialise Xenix OS, un UNIX portable pour machines à base de Intel 8086, Zilog Z8000 et Motorola M68000.


Août 1980 : Vinton Cerf, scientifique au DARPA propose un plan d'interconnexion (inter-network connection) entre les réseaux CSNET et ARPANET utilisant le protocole TCP/IP. Il sagit du point de départ du réseau internet tel que nous le connaissons actuellement.


Août 1980 : Tim Patterson de l'entreprise Seattle Computer Products développe en 2 mois, la version 0.10 de QDOS (Quick and Dirty Operating System), clone de CP/M reprogrammé pour les processeurs Intel 16 bits. En 1 mois de plus, l'éditeur EDLIN est développé. Il présentera QDOS sous le nom de 86-DOS en Septembre à Microsoft. En Octobre, Microsoft, cherchant alors dans l'urgence un système d'exploitation pour micro ordinateurs pour satisfaire la demande d'IBM, achète pour 50000$, les droits de 86-DOS.


été 1980 : De nouveaux sites s'interconnectent sur le réseau USENET. Voici un schéma de l'époque représentant les interconnexions :

   reed     phs         1) duke     Duke University
       \   /   \        2) unc      University of North Carolina at Chapel Hill
uok --- duke --unc      3) phs      Physiology Dept. of the Duke Medical School
         /      \       4) reed     Reed College
      research  vax135  5) uok      University of Oklahoma
         |              6) research Bell Labs Murray Hill
      ucbvax            7) vax135   Bell Labs Murray Hill
                        8) ucbvax   University of California at Berkeley



Octobre 1980 : Sharp commercialise le premier ordinateur de poche programmable en Basic : le Sharp PC 1211 muni de 1,9 Ko de Ram, d'un grand écran LCD de 24 caractères au prix de 1500 F. Une interface optionelle permettait d'utiliser un magnétophone comme unité de sauvegarde.



Novembre 1980 : un contrat est signé entre Microsoft et IBM pour que Microsoft porte son Basic et un OS pour le futur micro ordinateur de chez IBM. Microsoft recevra le premier prototype un mois plus tard.


1980 : Wayne Ratliff, ingénieur à la NASA écrit le premier logiciel de bases de données pour micro ordinateur : dBase II.


1980 : Apollo lance une ligne de stations de travail hautes performances, basées sur le processeur Motorola 68000 et optimisées pour le travail graphique. Ce type de stations aura un grand succès dans le domaine de la CAO et du calcul numérique. La station représentée en photo est une Apollo DN100.



1980 : Onyx présente son ordinateur Onyx C 8002 équipé d'un processeur Z8000, de 256 Ko de Ram, d'un disque dur, d'un lecteur de bandes, de 8 ports série et tournant sous Unix pouvant accueillir 8 utilisateurs pour 20000 $. Il s'agit du premier micro ordinateur tournant sous Unix.


1980 : La DGT lance une expérience d'Annuaire Minitel Electronique en Bretagne.



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